Court Judgment Shrinks Public Space in Sweden

antiposeidon
Image of everything except Poseidon, which can no longer be shown digitally. Photo: Mattias Blomgren, CC-BY-SA 3.0.

On 6 July, the Patent and Market Court of Sweden announced their judgment in the high profile lawsuit filed by Bildkonst Upphovsrätt i Sverige (BUS), a Swedish collection society for visual artists, against Wikimedia Sverige (Sweden). Unfortunately the court found in favor of BUS.

The problematic outcome of the ruling is that it prohibits online sharing of photos of works of art that are permanently located in public places, in parks and in the city, even though the works themselves are publically funded. BUS’ statement reads that “it is not illegal for individuals to take photos of art”, this is indeed true, however most people wish to make further use of photos taken, such as sharing them online.

  • The outcome is a tragedy, because it renders public art less accessible and less public. Our intention has always been to give public art the kind of visibility it deserves. It is remarkable how, in a digital age, sharing photos in digital media is not OK if there is a work of public art visible in that photo, says John Andersson, Executive Director of Wikimedia Sverige.

The court judgement is worrying as to how it will affect individuals and conversations between people. If you are in a public space taking photos, what are you allowed to do with them? How can you share them and your experiences? Is it alright to upload them to a personal blog? The court asserts that it is not, if there happen to be a work of public art visible in those photos.

  • Copyright is complex and largely incomprehensible. This ruling asserts that there is a difference in terms of user rights between digital and print media as photos of these works of art can for example be printed as postcards and used for commercial purposes. Digital non-profit projects however, such as the websites Offentligkonst.se and Wikipedia, must pay for using the very same photos. In a society looking to fully enter a digital era, it is unreasonable to undermine the use of digital media in this way. The legislation clearly must be revised, says John Andersson.

BUS filed the lawsuit against Wikimedia Sverige in 2014 based on Offentligkonst.se, an open database hosted by Wikimedia Sverige that provides maps, descriptions, and photos of works of art that are permanently located in public places. BUS claimed that Wikimedia Sverige violated Swedish copyright law by publishing photographs of public art. In April 2016, the Supreme Court of Sweden ruled against Wikimedia Sverige in clarifying that Sweden’s freedom of panorama laws do not allow for digital sharing of photographs of artwork in public places. Yesterday, the Patent and Market Court followed suit with a similarly restrictive interpretation of copyright laws that limits sharing photographs of such public works, even when photographs of such works are already freely visible online. Wikimedia Sverige is obliged to pay fines and compensation of a total of about SEK 750,000 (around 89,000 USD).

  • We’re hoping to find support through a crowdfunding campaign to cover costs and advocate for changes to relevant Swedish and international legislation. If you think the court ruling is unreasonable you’re welcome to make a donation. Supporters can either use Swedish payment app Swish at 1232692697 or visit https://wikimedia.se/en/donera to donate. Simply add “BUS” in the comment section and all funds will be put towards this cause, says John Andersson.

Patent and Market Court ruling (in Swedish): https://se.wikimedia.org/wiki/Fil:Stockholms_TR_PMT_8448-14_Dom_2017-07-06.pdf

Timeline of the lawsuit (in Swedish): https://se.wikimedia.org/wiki/Offentligkonst.se/Stämning

Summary:

On 6 July 2017, the Swedish Patent and Market Court ruled that photos depicting works of public art must not be shared online. This affects the non-commercial website Offentligkonst.se hosted by Wikimedia Sverige, which provides information and photos of public art with the intention of making it more visible. It further undermines the rights of individuals to freely share photographs online. Wikimedia Sverige respectfully disagrees with the decision and calls for a change in copyright legislation.

UNESCO Challenge 2017

Visste du att det finns fler än 1 000 världsarv runtom i världen? Pyramider i Egypten, murar i Kina och gamla radiomaster i Sverige är bara några exempel. I UNESCOs världsarvslista finns några av de mest besökta minnesmärkena i världen. Nu vill vi ha din hjälp att se till att det finns bra information om dem även på Wikipedia!

Därför anordnar Wikimedia Sverige, tillsammans med UNESCO och Riksantikvarieämbetet, skrivtävlingen UNESCO Challenge. Tävlingen kommer att starta 18 april, på världsarvsdagen. Därefter kommer den att pågå i en månad, till 18 maj.

palmira-_tetrapilo_-_decarch_-_1-99
Bild på Palmyra. Uppladdad som en del av KÖK, förstörd av ISIS. Marina Milella, CC-BY-SA 4.0

Till tävlingen kommer UNESCO att släppa bilder i tusental på världsarven på Wikimedia Commons, Wikimedia-familjens bilddatabas. Dessutom kommer de släppa texter om världsarven under fri licens. Här finns stor möjlighet till inspiration i valet av artiklar att skriva. Hoppas att du får användning av det i tävlingen!

Upplägget är väldigt enkelt: sätt dig ner med din dator, välj ut några världsarv – helst de mest hotade – och börja skriv, på vilket språk du vill! Ju mer du skriver, desto mer poäng får du. Ju mer poäng du får, desto större är sannolikheten att du vinner! Alla världsarv hittar du här (en svensk variant hittar du här), och de mest hotade här (samt i en svensk variant).

1171px-cohlogo1-svg

Wikimedia Sverige och UNESCO driver tillsammans projektet Kopplat Öppet Kulturarv (KÖK). Flera av världsarven är akut hotade: krig, klimatförstörelse och bristande underhåll är bara några anledningar. För att åtminstone informationen ska finnas bevarad i efterhand samlar vi tillsammans, inom ramarna för projektet, så mycket data, bilder och information vi bara kan om världsarven, för att bättre kunna bevara dem digitalt för eftervärlden.

Det är där du kommer in i bilden! Många av Wikipedias artiklar om världsarv har knapphänt information, är i behov av uppdatering eller saknar riktigt bra bilder. Nu kan du inte bara hjälpa oss att göra Wikipedias täckning av världsarv bättre – du kan dessutom vinna både ära och fina priser!

Se till att börja planera redan nu! Vilka artiklar har bristfällig information? Vilka bilder skulle du vilja förgylla med en artikel? Tävlingen börjar snart – lycka till!

Nu utlyser Wikimedia Sverige ett toppenjobb!

Alldeles nyss beslutade fackförbundet DIK:s kongress att välja mig till sin nya ordförande. Det är oerhört hedrande, roligt – och lite läskigt – precis som det ska vara. Det är också ledsamt, eftersom detta innebär att jag nu kommer att lämna min post som verksamhetschef för Wikimedia Sverige inom kort.

I och med att jag vandrar vidare till DIK, så blir tjänsten som verksamhetschef ledig. Du kanske är intresserad? Det borde du vara. Det är ett fantastiskt jobb. Det har allt man kan önska sig: bra mål, spännande projekt, internationella samarbeten, fantastiska volontärer – och inte minst – de bästa kolleger man kan tänka sig.

Wikimedia Sverige är en fantastisk förening och det har varit oerhört roligt och lärorikt att få arbeta här. Allra bäst har det varit att få arbeta med personalen på kansliet, alla volontärer och med styrelsen. Varenda en av dem brinner för målet att sprida fri kunskap. De är dessutom trevliga, roliga och lätta att ha att göra med. De är helt enkelt toppenkolleger, som gör det roligt att gå till jobbet – varje dag.

Styrelsen har skrivit ihop en jobbannons, som du hittar här. I väg och läs. Och sök!

Anna

Anna Troberg_smallAnna Troberg
Verksamhetschef
Wikimedia Sverige

@annatroberg
anna.troberg@wikimedia.se