Ett tillgängligare Wikipedia genom Wikispeech: arbetet fortsätter

500px-wikispeech_logo_proposals_v1_logo_3-svg

For the blog post in English, see below.

Wikimedia Sverige har mottagit 3 miljoner kronor i finansiering från Post- och telestyrelsen för fortsatt utveckling av mjukvaran Wikispeech. Wikispeech är en talsynteslösning som kommer att göra Wikipedia mer tillgängligt för de som av olika orsaker inte kan läsa.

Arbetet med att utveckla Wikispeech kommer att ske tillsammans med Kungliga tekniska högskolan och Södermalms talteknologiservice AB. Därtill kommer vi att samarbeta runt utvecklingen med bl.a. vår tyska systerförening Wikimedia Deutschland samt Mozilla Foundation och få värdefull återkoppling från Dyslexiförbundet.

I projektet kommer vi att utveckla verktyg som gör det enkelt för alla att bidra till att göra talsyntesen bättre samt skapa röster och lexikon på andra språk. Beroende på intresse och kunskap hos den som bidrar till projektet kan detta till exempel innebära att volontären spelar in sin egen röst eller annoterar ljudfiler med lingvistisk information.

Inspelningar av ord kan användas direkt i exempelvis Wikipedias artiklar eller i den fria ordboken Wiktionary eller som strukturerad data på Wikidata. All denna taldata kommer även att vara tillgängliga för alla som vill använda den, från forskare till produktutvecklare till språkbevarare. För att förenkla återanvändning kommer allt material att vara uppmärkt med CC0, vilket innebär att det inte ställs några krav alls på den som återanvänder vår data.

Inledningsvis, i vårt arbete inom ramen för det här projektet, fokuserar vi på svenska, men vi kommer att bygga all mjukvara så att den fungerar på alla språk.

För AI-utveckling och forskning i Sverige och internationellt kommer dessa data att vara av stort värde för att förbättra talbaserade funktioner. Talbaserade lösningar kräver tusentals timmar med talinspelningar med viss lingvistisk information. Att samla in dessa data är dyrt, vilket är anledningen till att kommersiella aktörer bara erbjuder talbaserade lösningar på ett fåtal språk.

Eftersom vårt projekt kommer att nyttja crowdsourcing kan vi dock samla in stora mängder data, inte bara för de språk som är mest lönsamma för kommersiella produkter utan även för olika hotade språk och minoritetsspråk. Genom det stora globala nätverket av Wikimedia-volontärer kommer vi att kunna samla in data för språk som har få eller inga resurser idag. Att kunna lansera projektet i år, under Det internationella året för ursprungsspråk, känns därför extra kul.

Vi kommer också att arbeta för att ha en variation av talare även inom språken. Med hjälp av denna resurs kommer det att vara möjligt att skapa produkter som kommer kunna användas av så många som möjligt. Detta är centralt för att olika talbaserade system inte skall vara diskriminerande (och exempelvis bara fungera för manliga röster med Stockholmsdialekt).

Making Wikipedia accessible through Wikispeech: the work continues

Wikimedia Sverige has received a 3,000,000 SEK (ca. $322,000 or €285,000) grant from the Swedish Post and Telecom Authority for further development of the Wikispeech software. Wikispeech is a speech synthesis solution that’s going to make Wikipedia more accessible to people who for various reasons cannot read.

We are going work on Wikispeech together with the KTH Royal Institute of Technology in Stockholm and Södermalms talteknologiservice AB, a speech technology company. We are also going to collaborate with Wikimedia Deutschland, our sister chapter in Germany, and the Mozilla Foundation, among others. The Swedish Dyslexia Association is going to provide valuable feedback.

In this project we are going to build tools that make it easy for everyone to contribute and improve the speech synthesis and to create voices and glossaries in other languages. Depending on the contributor’s interests and knowledge, it could mean e.g. recording their own voice or annotating audio files with linguistic information.

The word recordings will be available for direct use e.g. in Wikipedia articles, in the free dictionary project Wiktionary or as structured data in Wikidata. The collected data will also be made available to anyone who wants to use it: from researchers to product developers to language preservers. All the data will be released under the CC0 Public Domain Dedication in order to make it as simple as possible to access and re-use – without any requirements imposed on the user.

Initially, within the scope of this project, we are focusing on Swedish, but all the tools we develop are going to be language-agnostic.

The collected data is going to be very valuable for AI researchers and developers in Sweden and internationally as they work on improving speech-based solutions. Those require thousands of hours of speech recordings, as well as certain linguistic information. Collecting all this data is expensive; as a consequence, commercial developers only provide speech-based solutions for a small number of languages.

However, because our project is going to make use of crowdsourcing, we will be able to collect large amounts of data – not only for the languages that rake in the most money for commercial actors, but also for minority languages and languages in danger of extinction. By tapping into the global network of Wikimedia volunteers, we will be able to collect data for languages that today have few, if any resources. That’s why launching the project during the International Year of Indigenous Languages feels especially appropriate.

We are going to strive for a diversity of speakers within any given language as well. That way, our resources will be useful for building products that can be used by as many people as possible. This is a key factor for developing speech-based systems that do not discriminate – such as by only recognizing male voices with a General American accent.

Lantmäteriet ändrar licensvillkor från CC BY till CC0

Detalj ur ekonomiska kartan 20K6E Bergsboda
Detalj ur Ekonomiska kartan 20K6E (Bergsboda J133-20K6e61).

Från och med den 1 september 2017, får den mängd geodata som tidigare haft licensvillkoret CC BY, nu den helt fria och öppna licensen CC0, vilket innebär att källan inte längre behöver anges. Det gör det enklare att skapa och sprida tjänster som innehåller Lantmäteriets öppna geodata.

Öppna geodata är den data som utan kostnad får användas, ändras och delas fritt. Lantmäteriets öppna geodata består idag av den översiktliga kart-, höjd- och positioneringsinformationen samt historiska ortofoton (skalriktiga flygbilder).

Lantmäteriet uppger att det finns flera orsaker till en förändring av licensvillkoren. En är att det förenklar för de som kombinerar information från flera källor i rapporter, produkter och tjänster, en annan orsak är att de inte sätter något värde i att bevaka och följa upp huruvida källa anges eller ej.

– Lantmäteriet har sedan snart två år släppt småskalig kartinformation som öppna data, men vårt mål och vår förhoppning är att all information ska gå den vägen. Det kräver dock ökade anslag då vi idag är till stor del avgiftsfinansierade. Men som ett led i att öka tillgänglighet och användbarhet Lantmäteriets öppna data så förändrar vi nu licensvillkoren till CC0 vilket förhoppningsvis leder till både förenklad och ökad användning, berättar Bobo Tideström verksamhetsutvecklare på Lantmäteriet.

Med den här ändringen i licensvillkoren, från CC BY till CC0, blir det nu möjligt för tjänster som hanterar geodata att använda Lantmäteriets fria och öppna data, utan att hantera en krånglig och i vissa fall omöjlig licenshantering.

CC0 möjliggör ökad vidareanvändning

Krav på attribuering gör det svårt att inkludera flera dataset i olika produkter. I tjänster kombineras Lantmäteriets ofta stora mängder av data som ofta beräknas på olika sätt vilket gör att enormt långa listor skulle krävas med källor för varje enskild datapunkt.

– Attribueringskrav gör det även svårt att veta när man gjort tillräckligt för att uppnå licensen. All typ av osäkerhet gör det svårare att arbeta med materialet och gör att många kommer att välja bort dataset med otydliga eller licenser som kräver attribuering eller andra saker. Att göra fel innebär att du kanske i ett senare läge måste bygga om hela din tjänst. Denna osäkerhet drabbar framförallt mindre aktörer, berättar John Andersson, verksamhetschef på Wikimedia Sverige.

Terrängkartor och Openstreetmap

Jens Jackowski är engagerad i Openstreetmaprörelsen. Han är även äventyrspedagog och arbetar med ungdomar med affektstörning, de är ofta ute i skog och mark.

– Nu kommer det bli möjligt att bifoga information om hur terrängen ser ut, om det är myrmark eller blockigt, hårt eller mjukt underlag, det senare är viktig information för ridkartor. Jag tänker det gör det lättare att undvika faror, berättar han.

Kan vi nå 75 000 kr den här veckan?

Ökad tillgänglighet? På bilden syns inte Näckens polska av konstnären Bror Hjorth.På bilden syns inte Näckens polska av konstnären Bror Hjorth.

Hur offentlig är den offentliga platsen när du inte kan dela och berätta om det som syns där, på det sätt som du väljer?

Tack vare er har vi nu fått in 63 098 kr! Ert stöd är viktigare än pengar, men vi är tacksamma för hjälpen att täcka rättegångskostnaderna. Vi vänder oss till alla som tycker att den här domen är orimlig.

Kan vi nå 75 000 kr den här veckan?

Enklast swishar du till oss på 1232692697. Skriv BUS i kommentaren, så går pengarna oavkortat till detta arbete. Donera 50, 100, 200 kr eller valfri summa.

Du kan också bli medlem i den ideella föreningen Wikimedia Sverige.

Tillsammans är vi starka. Tack för att ni delar och sprider.

#panoramafrihet