Ett tillgängligare Wikipedia genom Wikispeech: arbetet fortsätter

500px-wikispeech_logo_proposals_v1_logo_3-svg

For the blog post in English, see below.

Wikimedia Sverige har mottagit 3 miljoner kronor i finansiering från Post- och telestyrelsen för fortsatt utveckling av mjukvaran Wikispeech. Wikispeech är en talsynteslösning som kommer att göra Wikipedia mer tillgängligt för de som av olika orsaker inte kan läsa.

Arbetet med att utveckla Wikispeech kommer att ske tillsammans med Kungliga tekniska högskolan och Södermalms talteknologiservice AB. Därtill kommer vi att samarbeta runt utvecklingen med bl.a. vår tyska systerförening Wikimedia Deutschland samt Mozilla Foundation och få värdefull återkoppling från Dyslexiförbundet.

I projektet kommer vi att utveckla verktyg som gör det enkelt för alla att bidra till att göra talsyntesen bättre samt skapa röster och lexikon på andra språk. Beroende på intresse och kunskap hos den som bidrar till projektet kan detta till exempel innebära att volontären spelar in sin egen röst eller annoterar ljudfiler med lingvistisk information.

Inspelningar av ord kan användas direkt i exempelvis Wikipedias artiklar eller i den fria ordboken Wiktionary eller som strukturerad data på Wikidata. All denna taldata kommer även att vara tillgängliga för alla som vill använda den, från forskare till produktutvecklare till språkbevarare. För att förenkla återanvändning kommer allt material att vara uppmärkt med CC0, vilket innebär att det inte ställs några krav alls på den som återanvänder vår data.

Inledningsvis, i vårt arbete inom ramen för det här projektet, fokuserar vi på svenska, men vi kommer att bygga all mjukvara så att den fungerar på alla språk.

För AI-utveckling och forskning i Sverige och internationellt kommer dessa data att vara av stort värde för att förbättra talbaserade funktioner. Talbaserade lösningar kräver tusentals timmar med talinspelningar med viss lingvistisk information. Att samla in dessa data är dyrt, vilket är anledningen till att kommersiella aktörer bara erbjuder talbaserade lösningar på ett fåtal språk.

Eftersom vårt projekt kommer att nyttja crowdsourcing kan vi dock samla in stora mängder data, inte bara för de språk som är mest lönsamma för kommersiella produkter utan även för olika hotade språk och minoritetsspråk. Genom det stora globala nätverket av Wikimedia-volontärer kommer vi att kunna samla in data för språk som har få eller inga resurser idag. Att kunna lansera projektet i år, under Det internationella året för ursprungsspråk, känns därför extra kul.

Vi kommer också att arbeta för att ha en variation av talare även inom språken. Med hjälp av denna resurs kommer det att vara möjligt att skapa produkter som kommer kunna användas av så många som möjligt. Detta är centralt för att olika talbaserade system inte skall vara diskriminerande (och exempelvis bara fungera för manliga röster med Stockholmsdialekt).

Making Wikipedia accessible through Wikispeech: the work continues

Wikimedia Sverige has received a 3,000,000 SEK (ca. $322,000 or €285,000) grant from the Swedish Post and Telecom Authority for further development of the Wikispeech software. Wikispeech is a speech synthesis solution that’s going to make Wikipedia more accessible to people who for various reasons cannot read.

We are going work on Wikispeech together with the KTH Royal Institute of Technology in Stockholm and Södermalms talteknologiservice AB, a speech technology company. We are also going to collaborate with Wikimedia Deutschland, our sister chapter in Germany, and the Mozilla Foundation, among others. The Swedish Dyslexia Association is going to provide valuable feedback.

In this project we are going to build tools that make it easy for everyone to contribute and improve the speech synthesis and to create voices and glossaries in other languages. Depending on the contributor’s interests and knowledge, it could mean e.g. recording their own voice or annotating audio files with linguistic information.

The word recordings will be available for direct use e.g. in Wikipedia articles, in the free dictionary project Wiktionary or as structured data in Wikidata. The collected data will also be made available to anyone who wants to use it: from researchers to product developers to language preservers. All the data will be released under the CC0 Public Domain Dedication in order to make it as simple as possible to access and re-use – without any requirements imposed on the user.

Initially, within the scope of this project, we are focusing on Swedish, but all the tools we develop are going to be language-agnostic.

The collected data is going to be very valuable for AI researchers and developers in Sweden and internationally as they work on improving speech-based solutions. Those require thousands of hours of speech recordings, as well as certain linguistic information. Collecting all this data is expensive; as a consequence, commercial developers only provide speech-based solutions for a small number of languages.

However, because our project is going to make use of crowdsourcing, we will be able to collect large amounts of data – not only for the languages that rake in the most money for commercial actors, but also for minority languages and languages in danger of extinction. By tapping into the global network of Wikimedia volunteers, we will be able to collect data for languages that today have few, if any resources. That’s why launching the project during the International Year of Indigenous Languages feels especially appropriate.

We are going to strive for a diversity of speakers within any given language as well. That way, our resources will be useful for building products that can be used by as many people as possible. This is a key factor for developing speech-based systems that do not discriminate – such as by only recognizing male voices with a General American accent.

Ny projektledare för utbildning och lärande på plats

Jag heter Mia Jacobsson och jag arbetar sedan tionde januari på Wikimedia Sverige som projektledare för utbildning och lärande.

Foto: Axel Pettersson, CC BY 4.0, via Wikimedia commons

Jag har en bakgrund som gymnasielärare och har även arbetat med kommunikation och projektledarskap. Som gymnasielärare möter du elever med olika förutsättningar och olika ambitioner gällande sina studier. Något som är generellt för dessa elever är att Wikipedia är ett mycket viktigt hjälpmedel för dem. En av mina ambitioner är att ytterligare öka kunskapsnivån bland Sveriges lärare om Wikipedia och öka förståelsen för hur hur elever och studenter skall arbeta med Wikpedia för att få ett så gott resultat som möjligt.

Min huvuduppgift på Wikimedia Sverige kommer vara att samarbeta med olika aktörer inom utbildningssektorn och driva projekt inom området lärande och utbildning men jag kommer också att arbeta med information och kommunikation i olika sammanhang. Tanken på att få vara med och skapa goda förutsättningar för organisationens arbete för fri kunskap känns oerhört roligt, tillfredssställande, viktigt och spännande och jag ser fram emot att få träffa på er alla, i olika sammanhang.

Vi ses!

Mia

The regional collaboration for Wikimedia in Northern Europe has started

Many of us had looked forward to this event and now finally, the first regional conference for Wikimedia affiliates in Northern Europe has successfully taken place. The event marks the inception of an amplified strategic collaboration between Wikimedia affiliates in Northern Europe.

Wikinem October 2018 03
Wikinem October 2018 by Arild Vågen CC BY-SA 4.0 , från Wikimedia Commons
30 participants met in Stockholm in October, representing Wikimedia Norge, Wikimedia Suomi, Wikimedia Danmark, Wikimedia Eesti, Wikimedians of Latvia User Group, Wikimedians of Iceland User Group, and Wikimedia Sverige who hosted the event. The event goes under the name of WikiNEM (Wikimedia Northern Europe Meeting 2018).

Because WikiNEM was the first meeting of its kind it was organized as an open space meeting, a technique used to generate lots of ideas and identify actions in a short space of time. Karen Mardahl, vice chair of Wikimedia Danmark, has written down her experience and key take aways from taking part in the discussions and how everyone engaged with the various activities. Her story is available on Meta and is recommended reading for anyone who wishes to know more about it.

Karen at WikiNEM
Karen at WikiNEM by Sara Mörtsell (WMSE) CC BY-SA 4.0 , från Wikimedia Commons

What was the outcome?

The participants of WikiNEM were equally invested in discussing as in careful note taking to make sure that the ideas generated could be harnessed and curated into various action plans. As a result of that, the documentation page is a pretty detailed account of what a group of 30 individuals can achieve in only two days.

One of the very first activities concerned the root cause to meeting like this and asked participants to answer what they believed the purpose of a regional collaboration in Northern Europe is. The group concluded on a joint statement about the purpose:

To do awesome stuff together by establishing a framework for active collaboration in Northern Europe, identifying common issues and using our expertise and resources in dealing with and developing them.

All participants also submitted their vision for the collaboration.

What’s next?

The meeting agenda arrived at eight specified action plans on topics relevant to the affiliates in Northern Europe that will form the backbone of the next steps in working together:

  1. How to cooperate in the Nordic region?
  2. Gender issues for the region
  3. Education collaborations
  4. Wikimedia PR
  5. GLAM Follow up
  6. Collaborations to support minority languages
  7. Sister projects & outside collaboration
  8. Naming the collaboration in Northern Europe

A suitable abbreviation for the collaboration is already being discussed over at the new portal on Meta and there is a working group specifically tasked with planning for the next meeting. We look forward to many interesting discussions and steps forward together.