Vi arrangerade Wikimedia Diversity Conference 2017

Wikimedia Diversity Conference 2017 – Group Pic by AbhiSuryawanshi [CC BY-SA 4.0], via Wikimedia Commons
Tidigare denna månad hade vi det stora nöjet att få stå som arrangör av Wikimedia Diversity Conference 2017. Konferensen hölls i Stockholm och samlade 80 wikimedianer från 43 länder och nästan 30 olika språk.

Likvärdighet i fri kunskap

Konferensen var en mötesplats för wikimedianer som verkar inom olika delar av wikimediarörelsen med frågor som rör ökad mångfald och inkludering av perspektiv utifrån kön, språk, könsidentitet, geografisk spridning och andra variabler. Den rörelseomfattande diskussionen som pågått inom Wikimedia sedan mars 2017 har utmynnat i en strategisk riktningsförklaring där likvärdighet i fri kunskap fått en framträdande roll. Konferensen var ett sätt för deltagarna att knyta an till den aktuella diskussionen, i synnerhet genom WikiCaféet. Utfallet från konferensen kommer dels att användas som underlag i planeringen för fas två av Wikimedias internationella strategiarbete. Därtill kommer konferensdeltagarna att kunna agera ambassadörer utifrån konferensens tema inom sina respektive Wikimediagemenskaper.

Hur gjorde vi?

Eric med Afifa från Bangladesh och Hana från Israel.
WikiDivCon 2017, Nov 5, 2017 71 by Afifa Afrin [CC BY-SA 4.0], via Wikimedia Commons
Detta var den första interantionella Wikimediakonferensen som vi har organiserat och planeringen påbörjades redan i början året. Eric Luth ansvarade för logistiska uppgifter såsom att se till att deltagare i behov av visum fick rätt stöd. Det var centralt att kunna bjuda in deltagare från alla kontinenter. Ulrika Eklund tog sig an uppgiften att planera mötets koreografi och facilitering.

2017-11-04 Stockholm, Diversity Conference, People at Diversity Conference (07) (freddy2001)
Ulrika som facilitator för hela konferensen.
Freddy2001 – Wikimedia Commons [CC BY-SA 3.0], via Wikimedia Commons
Vi vill framföra ett stort tack till de 14 volontärer som tog på sig uppgiften att göra konferensen så smidig som möjligt genom att filma, fota, dokumentera, guida, ladda upp, svara på frågor, lösa kriser och visa gästvänlighet.

Ta del av konferensen i efterhand

2017-11-04 Wikimedia Diversity Conference, Katherine Maher (01) (freddy2001)
Katherine Maher under öppningstalet.
Freddy2001 – Wikimedia Commons [CC BY-SA 3.0], via Wikimedia Commons
Konferensen öppnades av Katherine Maher, Executive Director på Wikimedia Foundation (se video), där hon bland annat tog upp en grupp frågor som ramverk för att tänka kring inkludering för likvärdighet.

Mer dokumentation i form av filmade presentationer, bildmaterial, arbetsmaterial och andra resultat finns på Wikimedia Commons och tillgängligt via konferensportalens dokumentationssida.

Wikimedianer från Tunisien, Ghana, Egypten och Stockholm.
Day 1 – WikiDivCon (13) by Rehman Abubakr [CC BY-SA 4.0], via Wikimedia Commons
Konferensen genomfördes med stöd från Wikimedia Foundation, Wikimedia Norge, Wikispeech och Livrustkammaren.

Dr. Nawar Halabi – the Arabic voice on Wikipedia?


One of our largest projects, at the moment, is the open source-based speech synthesiser Wikispeech, which, e.g., will be used on Wikipedia. Wikispeech will be released in Swedish, English and Arabic. Dr. Nawar Halabi, at University of Southampton, has released a large part of the material needed, to make it possible to release it it in Arabic, under a free license.  We decided to ask him a couple of questions.


Having Wikipedia with an Arabic Speech Synthesiser would encourage editors to correct and diacritise Arabic script on Wikipedia for it to be automatically read in a better way. This would make available more data for researchers to use in building their systems for Speech Synthesis and drive the technology forward.
                           – Nawar Halabi

500px-wikispeech_logo_proposals_v1_logo_3-svg
Logotype of Wikispeech

 

– Nawar, what is your background, academic and personal?

– I was born in Aleppo, Syria 26 years ago. I lived there for 22 years of my life. I have went to school there and done my computer science degree. I also received two degrees in Classical Guitar performance. in 2012 I moved to Southampton, UK to start my MSc (Masters) in Web Technologies, then I started my PhD in 2013 and finished in September 2016. I worked as a research assistant on several projects along side my PhD.

– How come you started working on a speech synthesis project, and why do you think this kind of projects is important?

– I worked with the Assistive Technologies Group at the School of Electronics and Computer Science at the University of Southampton for 3 years. This has grown my interest in developing technologies to help empower and include people. This is not only for people with special needs but for everyone and speech synthesis was my way of doing this. Also, Speech Synthesis has a lot of interesting scientific knowledge around it. Machine Learning, Artificial Intelligence, Mathematics, Signal Processing etc. All of which are subjects of interest to me.

– My interest in machine intelligence started when I was young but I only found out about speech synthesis when I came to Southampton.

– For what reasons did you decide to make your work available under a free license?

– It is a struggle for every PhD student to find purpose for their work and to make other researchers find and reuse their work. Working with Wikimedia is certainly a way for me to spread the word about my work and leaving part of my work for free gives me the joy of feeling that I’m helping someone and encourages people to use my work.

– For those planning to release their work under a free license, what are the lessons you would like to give?

– DO IT.
– Having a widely used free tool increases your employablity and puts your name out there.
– Make sure you inform your sponsoring institution early on. As many institutions are very defensive of the work done at their premises.

– What are your expectations on the future of Wikispeech?
– I would like to see wikispeech deployed on Wikipedia, specifically in Arabic, and I would personally love to work for them in the future. Having Wikipedia with an Arabic Speech Synthesiser would encourage editors to correct and diacritise Arabic script on Wikipedia for it to be automatically read in a better way. This would make available more data for researchers to use in building their systems for Speech Synthesis and drive the technology forward.

eric_luth_28wmse29
Eric Luth
Project Administrator,
Wikimedia Sverige
+46765 55 50 95
eric.luth@wikimedia.se

Dr. Nawar Halabi – den arabiska rösten på Wikipedia?


Ett av våra största projekt just nu går ut på att ta fram en talsyntes på öppen källkod, som kommer användas på Wikipedia. Syntesen kommer lanseras på svenska, engelska och arabiska. Dr. Nawar Halabi, från University of Southampton, har gett oss en stor del av det material som gör det möjligt för oss att lansera den på arabiska. Vi bestämde oss för att ställa några frågor till honom.


”Med en arabisk talsyntes på Wikipedia skulle redigerare uppmuntras till att förbättra, korrigera och diakritisera arabisk skrift på Wikipedia för att det automatiskt ska läsas upp på ett bättre sätt. Det skulle i sin tur tillgängliggöra mer data för forskare när de bygger sina system för talsynteser, och driva tekniken framåt.”

                      – Nawar Halabi

Nawar, vad har du för bakgrund?

500px-wikispeech_logo_proposals_v1_logo_3-svg
Wikispeechs logga.

– Jag föddes i Aleppo i Syrien för 26 år sedan. I 22 år av mitt liv har jag bott där. Jag gick i skola där, och fick min examen i datavetenskap där. Jag tog även två examina i klassisk gitarr-performance där. 2012 flyttade jag till Southampton i Storbritannien för att påbörja en master i webbteknologi, och 2013 påbörjade jag min doktorsgrad. Den blev klar i september 2016, samtidigt som jag har arbetat med flera projekt som forskningsassistent.

Hur kommer det sig att du började arbeta på ett talsyntesprojekt? Varför är den typen av projekt viktiga?

– I tre år arbetade jag i en grupp för tekniska hjälpmedel vid fakulteten för elektronik och datavetenskap på Southamptons universitet. Därigenom växte mitt intresse för att utveckla teknologi som kan få människor stärkta och inkluderade. Att utveckla sådan teknologi är inte bara viktigt för människor med specialbehov, utan för alla, och talsyntes var mitt sätt att bidra i det arbetet. Dessutom finns det mycket intressant vetenskap kring talsyntes. Maskininlärning, artificiell intelligens, matematik, signal processing och så vidare. Ämnen som alla ligger nära mitt hjärta.

– Mitt intresse för maskinintelligens började redan som ung, men det var först i Southampton som jag upptäckte talsyntesen.

– Hur kommer det sig att du valde att släppa ditt arbete under en fri licens?

 Varje doktorand kämpar med att hitta ett syfte för sitt arbete, och för att få andra forskare att hitta och återanvända deras verk.  Att arbeta med Wikimedia är verkligen ett sätt för mig att sprida ordet om mitt arbete, och att lämna delar av mitt verk fritt ger mig glädjen att kunna känna att jag hjälper någon och uppmuntrar människor att använda mitt verk.

– För de som funderar över att släppa sitt arbete under en fri licens, vilka tips och erfarenheter skulle du vilja ge?

Gör det!
– Att ha ett fritt och välanvänt verktyg ökar dina möjligheter till anställning, och skapar dig ett namn.

– Men se till att informera den institution som sponsrar dig tidigt. Eftersom många institutioner är väldigt defensiva när det kommer till det arbete som utförs på deras domäner.

– Vad har du för förväntningar på Wikispeechs framtid?

– Jag skulle vilja se Wikispeech användas på Wikipedia, framförallt på arabiska, och personligen skulle jag älska att arbeta för dem i framtiden. Med en arabisk talsyntes på Wikipedia skulle redigerare uppmuntras till att förbättra, korrigera och diakritisera arabisk skrift på Wikipedia för att det automatiskt ska läsas upp på ett bättre sätt. Det skulle i sin tur tillgängliggöra mer data för forskare när de bygger sina system för talsynteser, och driva tekniken framåt.

eric_luth_28wmse29
Eric Luth
Projektadministratör,
Wikimedia Sverige
+46765 55 50 95
eric.luth@wikimedia.se